WTCC – Sport et business : un savant mélange

On le sait, l’argent a pris le pouvoir dans de nombreux sports. Aujourd’hui, il faut en plus d’avoir de bons résultats sur le plan sportif, être le plus rentable possible. Le foot en est le meilleur exemple. En sport auto, la logique est différente, mais derrière l’annonce de recrutement de certains pilotes se cachent d’autres enjeux.

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Avec le duo déjà connu Yvan Muller – Sébastien Loeb, Citroën Racing avance une équipe sportivement solide pour son arrivée en WTCC. Mais, derrière le sport se cache aussi un enjeu économique pour la marque aux chevrons. La série « Tourisme » constitue une vitrine formidable pour la firme française qui s’est pourvue d’ambassadeurs de choix.

Lors de sa conférence de presse sur son programme sportif, Citroën, outre de rappeler quels seront ses équipages WRC pour 2014 (Kris Meeke et Mads Ostberg, renforcés par Khalid Al Qassimi sur certaines épreuves) a dévoilé le nom de son troisième pilote en WTCC. Il s’agit de José Maria Lopez. L’Argentin n’est pas un débutant dans la catégorie (et avait été aussi pressenti pour intégrer feu USF1 en 2010) et s’est illustré l’an passé en s’adjugeant la seconde course de son épreuve nationale sur le circuit Termas de Rio Hondo. Une valeur sûre de la discipline donc mais aussi une bonne « affaire » pour la marque.

Un enjeu économique majeur

Le but premier de Citroën est de vendre des voitures. Pour cela, la publicité est impossible à éviter. Les titres successifs en WRC avec Sébastien Loeb ont aidé à cela. Le WTCC visite une vraie cohorte de pays à travers le monde (Argentine, Chine …) qui sont autant de marchés potentiels pour la marque française. Surtout que bon nombre de ces pays étaient encore appelés émergents il y a quelques années. D’où un parc automobile à construire ou à reconstruire dans certains cas. Avec Lopez en troisième pilote, le « quai de Javel » (ancien lieu d’implantation des usines Citroën jusqu’en 1974) recrute un ambassadeur de choix, qui pourra être l’une des figures « porteuses » pour les ventes de voitures.

Et lorsque l’on sait qu’un quatrième pilote de nationalité chinoise sera engagé sur les trois dernières manches 2014 (Shanghai, Suzuka et Macao), on voit clairement que les objectifs commerciaux ne sont jamais très loin derrière les paddocks des courses de sport mécanique.
Demandez donc à Peugeot, bien mal en point au début des années 80, le modèle de sa gamme qui l’a sauvé. La 205 ! Et quelle était la voiture engagée en rallye par la marque de Sochaux en Groupe B en 1984 ? La 205 Turbo 16 ! Comme quoi, l’histoire n’est qu’une répétition, bien qu’aujourd’hui, le but est de dénicher de nouveaux marchés, le notre étant saturé et trop peu porteur pour les marques hexagonales.

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WTCC : Honda dévoile sa nouvelle Civic

La marque japonaise a dévoilé la nouvelle version de sa Civic WTCC. Pilotée par Tiago Monteiro et Gabriele Tarquini, la nippone devra faire face à une concurrence emmenée par Citroën.

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« Les essais en soufflerie sont terminés et l’aéro de la voiture est arrêtée. » explique William de Braekeleer, manager sportif de Honda. Autre nouveauté de taille, une Civic de test sera à disposition de l’écurie sponsorisée entre autres par Castrol, qui devrait faire rouler sa nouvelle voiture dès janvier. Les ingénieurs estiment que les améliorations moteur et aéro développées pour 2014 pourront faire gagner jusqu’à 3 à 5″ secondes par tour. De quoi mener la bataille qui sera rude face à l’attraction de la saison, Citroën.

Tarquini et Monteiro sont prêts face à la concurrence

Avec le duo Muller (champion du monde en titre) et Loeb, Citroën avance avec des certitudes sur la qualité de son line-up. Il faudra voir quelle sera la fiabilité des C-Élysée. Une donnée qui a joué des tours cette année à Honda en début de saison, surtout sur la Civic de Monteiro. Norbert Michelisz et Mehdi Bennani épauleront les deux pilotes officiels à bord de de Honda privées. Bennani passe ainsi de la BMW 320 à la voiture nippone. De quoi faire face aux voitures françaises, mais aussi aux Chevrolet de RML.
« Nous partons d’une feuille blanche et cela peut constituer un avantage. Par rapport à l’actuel Cruze, l’auto effectuera un bon en avant en performances grâce à de nouvelles solutions aérodynamiques, une réduction du poids et une hausse de 20% de la puissance. Avec l’arrivée de Citroën aux côtés de Honda et Lada, nous sommes conscients de l’ampleur du challenge qui nous attend pour offrir à nos clients une machine capable de se battre aux avant-postes. Cette nouvelle voiture est superbe et sera largement supérieure au modèle actuel. » explique Ray Mallock responsable de RML. Attention aussi aux Lada officielles.
La saison 2014 du WTCC débutera au Maroc le 6 avril.

Crédit photo : Honda

WTCC – Macao : Chilton le grand perdant

Pour cette dernière levée du WTCC 2013, les concurrents affrontaient le terrible tracé de Macao. Reconnu pour ses courses toujours disputées et souvent ponctuées de crashs et autres gros contacts, le circuit chinois a tenu parole. Muller et Huff sont les deux vainqueurs du week-end. Tom Chilton n’a pas réussi à conquérir la deuxième place du championnat Pilotes.

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Que ce soit en F3, en WTCC ou en moto, le circuit de Macao ne pardonne que très rarement. Parfois dangereuses, les courses dans la ville-casino se sont aussi soldées par de tragiques accidents. Mais ce rendez-vous reste incontournable dans de nombreuses disciplines et a souvent révélé les meilleurs, comme Schumacher et Häkkinen en 1990.

Muller en père peinard

Parti de la pole en C1, Yvan Muller a joliment maîtrisé cette première manche pour s’adjuger une nouvelle victoire en 2013. Le futur pilote Citroën n’a été inquiété par aucun de ses poursuivants. Tiago Monteiro place sa Honda Civic au deuxième rang, non sans avoir résisté toute la course à un Rob Huff très pressant et en verve sur sa Seat.

Désillusion par contre pour Tom Chilton. Le coéquipier de Muller pouvait viser la deuxième place au championnat Pilotes. Mais un contact avec Pepe Oriola au 2e tour l’envoyait dans le mur et ruinait toutes ses chances. Gabriele Tarquini garde donc le premier accessit derrière Muller au général, malgré son abandon prématuré à Macao. Le pilote Honda n’a même pas pris le départ de la C1, du fait d’un changement de moteur au warm-up du matin.

Huff sort de la mêlée

On attendait le fameux « Big One » pour reprendre une formule célèbre en NASCAR, c’est en C2 qu’il a lieu, et par deux fois ! Dès le départ, Michelisz touche Chilton et tape le mur. Sa Honda revient en travers de la piste et est percutée par plusieurs autres concurrents. Sept voitures sont éliminées. La course est interrompue et un deuxième départ doit être donné sous SC.

Les pilotes reprennent leurs positions initiales de la grille de départ de la deuxième manche et la course est relancée. Monteiro et Muller se frottent copieusement au virage San Francisco. Le Français peut continuer malgré une gros contact. C’est quatre tours plus tard que le deuxième carton du jour va avoir lieu.

Tom Chilton est contraint de ralentir suite à un souci d’échappement. Eurico de Jesus ne peut l’éviter et percute la Chevrolet de l’Anglais. Au passage suivant, c’est l’empilement. Les leaders réussissent à ralentir à temps, mais derrière le contatc est inévitable pour Engstler, de Souza ou Soong. Nouveau drapeau rouge !

Au dernier restart, Coronel et Thompson mènent le peloton. Mais ils vont devoir s’incliner face à la charge victorieuse de Rob Huff. Le champion du monde 2012 ne sera pas rejoint et conclut sa saison par un joli succès. Oriola termine 2e devant Tom Coronel, James Nash et Andy MacDowell. Muller est 6e et Thompson pourtant 2e après 6 tours, a été contraint à l’abandon après un contact avec Oriola, qui a laissé le pilote Lada sur le carreau. Plusieurs concurrents sont néanmoins sous investigation (comme Pepe Oriola) pour leur implication dans les différents crashs de ce dimanche.

Le WTCC 2013 se termine et on attend de pied ferme la prochaine saison avec l’arrivée de Citroën et de son duo phare Loeb-Muller. Ils feront notamment face aux Lada officielles pour une édition 2014 qui s’annoncent palpitante.

Crédit photo : WTCC

WTCC – Shanghai : Chilton et Monteiro vainqueurs en Chine

Sur le tracé de Shanghai, Tom Chilton et Tiago Monteiro sont les deux vainqueurs du week-end. Si au général tout est joué chez les pilotes, la deuxième place reste encore en jeu, et Tarquini a fait le boulot face à l’Anglais et sa Chevrolet.

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Sur une piste encore mouillée par endroits du fait d’une grosse averse avant la course 1, Tom Chilton s’est imposé d’un cheveu devant son équipier Yvan Muller. Côte à côte dans les trois derniers virages, les deux Chevrolet du RML ont franchi la ligne avec juste 1/100e d’écart, à l’avantage de l’Anglais. Muller avait annoncé qu’il aiderait son acolyte pour la deuxième place du championnat. L’Alsacien aurait donc tenu parole.

Les Chevy trustent les cinq premières places devant la Seat de Rob Huff qui a annoncé son départ chez Lada pour la saison 2014. Après cette C1, Chilton revient à 5 points de Tarquini au général.

La revanche de Honda

Dominées en qualif malgré un lest équivalent (+ 40kg), les Civic étaient en position de force pour la C2 avec Monteiro et Tarquini en première ligne. Jusqu’à la fin de la deuxième manche, les positions ne vont pas évoluer. Norbert Michelisz va même assurer le triplé pour la marque japonaise. Avec sa 10e place, Chilton récupère 4 points sur Tarquini à l’issue de ce dimanche chinois. La dernière manche de Macao sera décisive pour cette deuxième place du championnat Pilotes, seul enjeu de cette fin de saison 2013.

Crédit photo : FIA

WTCC – Suzuka : Yvan Muller champion du monde !

En montant sur la troisième marche du podium lors de la première course de Suzuka, Yvan Muller s’est assuré une quatrième couronne mondiale en WTCC. Un joli cadeau avant son départ chez Citroën. Michelisz et Tom Coronel remportent les deux courses nippones.

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Avant le départ de cette C1 à Suzuka, seul Tarquini pouvait empêcher Muller de coiffer une quatrième couronne. Mais une crevaison a anéanti les espoirs de l’Italien et le podium de Muller lui assurait le titre, après une course sage, où l’Alsacien a tranquillement géré derrière un intouchable Norbert Michelisz qui, parti de la pole, offre un succès à domicile pour Honda. Alex MacDowall prend la deuxième place.

Coronel s’offre la 200e

La deuxième manche de Suzuka correspondait à la 200e course disputée en WTCC. Bennani et sa BMW s’élançaient en pole. Après un départ parfait, Bennani et Tom Coronel se sont livrés un duel intense, au bout duquel Coronel est sorti vainqueur après un dépassement au 17e tour. C’est Tiago Monteiro qui complète le podium sur sa Honda.

Pour honorer son titre, Muller avait à coeur d’attaquer en deuxième manche. Mais un accrochage au départ avec notamment Michelisz a contraint le Français à l’abandon. Mais qu’importe, puisque avec ses 161 points d’avance au classement, Muller est champion du monde 2013. Il emportera le sacre chez Citroën où un certain Sébastien Loeb pourrait lui mener la vie un peu plus dure que cette année, décidément celle d’Yvan.

Crédit photo : WTCC

Francfort 2013 : Citroën C-Elysée

À l’occasion du salon de Francfort, Citroën expose sa C-Elysée qui défendra les couleurs de la marque aux chevrons en WTCC en 2014.

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C’est surtout au travers d’une vidéo de la bête en action que Citroën communique. Toujours pas de chiffres, de spécifications techniques officielles … Voici la vidéo et quelques photos de la C-Elysée.

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Crédit photo : Citroën