WRC : Ogier poursuit ses essais Monte-Carlo

WRC – WalesGB Étape 4 : Le triomphe d’Ogier

Avec son premier succès au rallye de Grande-Bretagne, Sébastien Ogier conclut une saison triomphale. Il signe son neuvième succès de l’année et devance Jari-Matti Latvala et Thierry Neuville qui conserve sa seconde place au championnat.

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Malgré un Latvala toujours menaçant à 20″, Ogier n’a pas forcé pour assurer son succès en terre galloise. Avec notamment le meilleur temps ce matin d’entrée de jeu, le chammion du monde montrait à son Finlandais d’équipier qu’il ne laisserait rien au hasard. Dès lors, Latvala cessait toute velléité de retour et les dernières spéciales de l’après-midi ne changeaient rien à la donne.

Neuville assure

Avec une troisième place finale pour ce RAC 2013, Thierry Neuville a parfaitement rempli son dernier objectif au volant de la Ford Fiesta RS du Qatar M-Sport WRT. Les 15 points de ce nouveau podium lui assurent la seconde place au championnat Pilotes derrière Ogier. Neuville, dernier rempart à l’avancée du Français vers le titre mondial jusqu’au rallye de France, va désormais se tourner vers le plus grand défi de sa jeune carrière : faire gagner la nouvelle Hyundai i20 WRC. Si 2014 sera sans doute une année de découverte et de mise au point, on peut espérer un beau duel en 2015. D’ici là, la Polo R WRC du duo Ogier-Ingrassia partira à l’assaut d’une deuxième couronne floquée du n°1. La question qui se pose ce soir au terme de cette année 2013 est : qui pourra battre le natif de Gap l’an prochain ?

Où est la concurrence ?

Loeb parti, Citroën s’est retrouvée en grande difficulté après le rallye de Suède. Hirvonen n’a pas tenu la baraque ni la comparaison avec Ogier. Sordo, que l’on pensait libéré après le départ du nonuple champion du monde, n’a pas été à la hauteur des ambitions de la marque aux Chevrons qui laisse partir ses deux titres mondiaux du côté de l’Allemagne. Kubica devra être plus fiable si il reste sur une DS3 l’an prochain tout comme Kris Meeke. Les Rouges n’ont pas encore annoncé leurs pilotes pour l’an prochain. Hirvo-Sordo comme têtes de pont ?

Chez Ford, le départ de Neuville risque de laisser un grand vide. Ni Novikov, ni Ostberg n’ont su venir titiller les Volkswagen et les Citroën. Si Malcolm Wilson repartira pour une nouvelle campagne en 2014, il n’a, lui non plus, pas encore dévoilé sa line-up qui pilotera les Fiesta au prochain Monte-Carlo.

Le WRC reprendra ses droits en janvier prochain sur les routes de l’arrière-pays niçois, du côté de Gap. Une jolie entrée en matière pour Ogier, qui jouera à domicile pour tenter de glaner le rallye qui lui manque à son palmarès WRC : le Monte-Carl’ (qu’il avait gagné en 2009, le rallye étant alors inscrit en IRC).

Crédit Photo : Volkswagen

WRC – WalesGB Étape 3 : Ogier maîtrise

Écart stable en tête du rallye de Grande-Bretagne au terme de la troisième étape. Sébastien Ogier compte 20″3 d’avance sur son équipier Latvala, soit un écart quasi identique à hier. Kubica est de nouveau parti à la faute.

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Comme annoncé hier, à la régulière, il serait compliqué pour Jari-Matti Latvala d’aller chercher Sébastien Ogier à la régulière. Avec un écart identique à hier, le Finlandais pourrait laisser penser qu’il n’a pas attaquer. Faux, puisque avec trois scratchs, Latvala n’a pas ménagé sa peine. Mais son champion du monde d’équipier est décidément trop fort. Thierry Neuville conserve sa 3e place et ne pas pas prendre de risques pour tenter de faire mieux, puisque son podium lui suffit pour garder le deuxième rang au championnat Pilotes.

Kubica out … Pour la deuxième fois

Il devait ouvrir la route aujourd’hui, et le Polonais, ancien de BMW en F1, est de nouveau parti à la faute ce matin. Dans l’ES11, la DS3 a effectué plusieurs tonneaux, mais l’équipage est indemne. Tonneaux également pour Novikov aujourd’hui sur sa Fiesta RS.

Dernière étape demain et derniers kilomètres du championnat du monde des rallyes en 2013, qui devraient consacrer définitivement Ogier-Ingrassia avec une première victoire au RAC.

Crédit photo : Volkswagen

WRC – WalesGB Étape 2 : Ogier sur sa lancée

Impérial hier, le nouveau champion du monde des rallyes a graduellement augmenté son avance lors de cette deuxième étape du rallye de Grande-Bretagne. Sur les routes galloises piégeuses, Robert Kubica est parti à la faute, imité quelques temps après par Mikko Hirvonen. Le calvaire des Citroën se poursuit.

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Quatre scratchs sur les six spéciales de la journée et une avance qui culmine désormais à 20″1 sur son équipier Jari-Matti Latvala. Voici le bilan de la deuxième étape du rallye de Grande-Bretagne pour Sébastien Ogier. Le néo champion du monde continue d’être au-dessus du lot en cette fin de saison 2013. Pour preuve, si Latvala maintient un semblant de suspense, Neuville 3e ce soir, est relégué à plus d’une minute de la Polo de tête. Un gouffre. A la régulière, personne ne parait en mesure d’aller chercher le duo Ogier-Ingrassia. Est-ce là la simple fin d’une année triomphale pour le natif de Gap ou déjà le début d’une nouvelle domination française sur le rallye mondial ?

Citroën coule

ES4 : Kubica part en tonneaux. ES6, Mikko Hirvonen sort de la route et en reste là. Le bilan est lourd pour la marque aux Chevrons, peu habituée ces dernières années à une telle débandade en terre anglo-saxonne. L’ultime espoir de Citroën demeure Dani Sordo, auteur d’un meilleur temps aujourd’hui (ES5), mais l’Espagnol avait débuté son rallye par 5′ de pénalité pour utilisation d’un châssis supplémentaire par rapport au quotat annuel autorisé.

Demain, les pilotes entameront la troisième journée du Wales Rally 2013, avec toujours comme enjeu principal la seconde place du championnat Pilotes. Neuville possède 14 unités d’avance sur Latvala. A moins d’une sortie ou d’une avarie sur sa Fiesta, le Belge devrait conserver son bien à l’issue du week-end.

Crédit photo : Volkswagen

WRC – WalesGB Etape 1 : Ogier attaque fort

Sur les trois spéciales de jeudi soir, Sébastien Ogier est parti le plus fort sur les pistes boueuses du Pays de Galles. Neuville et Latvala sont les plus proches du champion du monde.

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Il ne laissera rien à personne. Sébastien Ogier est parti sur les chapeaux de roues hier lors de la première étape du dernier rallye de la saison 2013 sur les routes forestières du Pays de Galles. Le pilote Volkswagen s’est adjugé deux des trois meilleurs temps de la soirée pour pointer en tête avec 3″2 d’avance sur la Ford Fiesta de Thierry Neuville. Le Belge, qui dispute son dernier rallye pour M-Sport avant de monter dans le baquet de la Hyundai i20 WRC, a remporté la dernière ES hier soir, et précède l’autre Polo R de Jari-Matti Latvala. Le Finlandais, toujours à l’aise au RAC, ne pointe qu’à 5″2 de la tête de course.

Citroën déjà en difficulté

Mikko Hirvonen ne sait toujours pas si il sera pilote aux Chevrons en 2013. Hier, il s’est classé quatrième de l’étape mais à déjà plus de 16″ d’Ogier. L’année 2013 aura été un long chemin de croix pour Hirvo ainsi que pour la marque française, dépossédée de ses deux titres mondiaux. Sur une autre DS3, Robert Kubica est 7e ce matin avant le départ de la deuxième étape sur le coup des 10h37.

Crédit photo : Volkswagen

Bande-annonce de la Sportive de l’Année Echappement 2013

Voici la bande-annonce de la future vidéo de la Sportive de l’Année Echappement 2013, que j’ai eu le plaisir d’aller filmer à la fin du mois d’octobre avec mes confrères du magazine. N’oubliez pas d’aller voter sur le site Echappementpour désigner votre voiture favorite. Un stage de pilotage sur une Subaru Impreza Groupe N sera à gagner pour un votant tiré au sort. Foncez !