F1 – Brésil FP2 : Rosberg à l’aise

Comme en début d’après-midi, c’est Nico Rosberg qui a signé le meilleur chrono de la deuxième séance d’essais libres du Grand Prix du Brésil, dernière manche du championnat 2013, qui se disputera dimanche prochain.

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De l’eau, de l’eau et encore de l’eau. Le tracé d’Interlagos a été encore copieusement arrosé en cette fin de journée pour la deuxième séance d’essais libres du Grand Prix du Brésil. Des conditions de piste qui ne semblent pas déranger outre mesure Nico Rosberg qui s’est une nouvelle fois emparé du meilleur temps. Le pilote Mercedes devance les deux Red Bull de Sebastian Vettel et Mark Webber. La bonne surprise vient de la quatrième place de Heikki Kovalainen sur sa Lotus. Le Finlandais se doit de bien figurer en terre brésilienne si il veut trouver une volant en 2014. Kova est à l’aise sous l’eau, rappelons qu’il s’était révélé en 2007 avec sa Renault sous le déluge du Fuji Speedway en décrochant une superbe deuxième place face à Kimi Räikkönen.

Hamilton prend la 4e place devant Jean-Eric Vergne qui a bien redressé la barre par rapport aux EL1. Suivent Massa, Hülkenberg, Ricciardo qui a repris le volant de sa Toro Rosso, cédé tout à l’heure à Kvyat, et Romain Grosjean qui complète le top 10.

Crédit photo : Mercedes

F1 – Brésil FP1 : Rosberg surfe à Interlagos

Dans des conditions humides, ce sont les deux Mercedes de Nico Rosberg et Lewis Hamilton qui ont signé les meilleures performances de la première séance d’essais libres du Grand Prix du Brésil, ultime manche du calendrier F1 2013.

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La pluie annoncée était belle et bien présente pour cette mise en jambes sur l’Autodrome Jose Carlos Pace de Sao Paulo. Dans ces conditions, les deux pilotes Mercedes AMG F1 Nico Rosberg et Lewis Hamilton ont été les plus rapides. L’Allemand avec un chrono de 1’24″781 devance son équipier de 4/10e de seconde. Derrière, on retrouve le quadruple champion du monde Sebastian Vettel et sa Red Bull qui chassent ce week-end le record de M.Schumacher, à savoir treize victoires en une saison. Baby Schumi pointe à 6/10e de la tête de la feuille des temps et emmène avec lui Jenson Button, toujours en verve dès que l’eau fait son apparition. Alonso est 5e, à moins d’une seconde de Rosberg.

Kvyat se signale

Mark Webber pour son tout dernier Grand Prix en F1 prend la 6e place de ces EL1. Il devance Daniil Kvyat, qui a remplacé Daniel Ricciardo pour cette session dans la Toro Rosso. Kovalainen, remplaçant de Räikkönen pour cette course et Hülkenberg complète le top 10. Le mauvais temps devrait perdurer pour les EL2, avant un retour à des conditions météo meilleures pour la fin du week-end et notamment pour la course.

Crédit photo : Mercedes

F1 – Abou Dhabi FP3 : La marche en avant de Red Bull

Déterminés à remporter les trois dernières courses de 2013, les Red Bull boys ont fait main basse sur la dernière séance d’essais libres du Grand Prix d’Abou Dhabi. Vettel devance Webber et Hamilton est une nouvelle fois le plus proche des deux monoplaces autrichiennes.

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Deux Red Bull devant deux Mercedes et la Lotus de Grosjean. Les données sont sensiblement les mêmes depuis le début du week-end dans les Emirats. Le quadruple champion du monde devance de près de 2/10e de seconde son équipier Mark Webber et Lewis Hamilton, qui se cale dans l’aspiration de la deuxième monoplace flanquée du taureau rouge (+ 0″009).

McLaren et Sauber dans le tempo, Ferrari hors du coup

Button se classe 6e juste devant les deux bonnes surprises de cette dernière séance, Hülkenberg et Gutierrez qui confirment les progrès de Sauber depuis l’automne. La grosse déception concerne encore les Ferrari avec Alonso 11e, battu par Vergne pour le top 10 et Massa 14e. Si la Scuderia veut lutter pour la deuxième place du championnat Constructeurs, il faudra vite relever la tête dès les qualifications tout à l’heure sur le Yas Marina Circuit. Mais au vu des performances des F138 depuis l’arrivée à Abou Dhabi, on en doute fortement.

Crédit photo : Red Bull

F1 – Abou Dhabi FP1/FP2 : Grosjean et Vettel en têtes d’affiche

Grosjean ce matin, Vettel par la suite ont dominé les deux première séances d’essais libres du Grand Prix d’Abou Dhabi qui aura lieu dimanche sur le Yas Marina Circuit.

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Lotus n’est pas seulement empêtrée dans les péripéties de son pilote finlandais Kimi Räikkönen. Elle est aussi performante en piste, comme en témoigne le meilleur chrono réussi ce matin par Romain Grosjean lors de la première séance d’essais libres du GP d’Abou Dhabi. Le Franco-Suisse devance de 0″192 l’Anglais Lewis Hamilton et le nouveau quadruple champion du monde Sebastian Vettel, longtemps crédité de la meilleure marque.

Grosjean entame donc parfaitement son weekend dans les Emirats et confirme ses derniers résultats (trois podiums en trois courses) et le retour au premier plan des Lotus. Son équipier Räikkönen, absent hier du paddock ce qui a déclanché une nouvelle polémique sur les relations ultra tendues entre Iceman et son écurie, signe le 6e chrono.

Le coup de mou de Ferrari

Lotus, Mercedes, Red Bull, le trio maître de ce championnat 2013 est donc bien en jambes, ce qui n’est pas le cas de la Rossa. La Scuderia Ferrari, qui veut décrocher la deuxième place du championnat Constructeurs, a effectué une session délicate, avec Alonso 12e et Massa 17e. Les F138 ont été les deux monoplaces qui ont le moins roulé de la matinée. Un nouveau GP compliqué en perspective ? Attendons les prochains tours de roues pour l’affirmer.

Dans le reste du peloton, les McLaren de Button et Perez entrent dans le top 10, encadrant la Williams-Renault de Pastor Maldonado. Le Vénézuélien est au centre de toutes les attentions, puisque les dernières rumeurs l’envoient d’ores et déjà chez Lotus l’an prochain. Il soufflerait le baquet à Nico Hülkenberg, 11e de ces EL1, qui a tenu sa place après une journée de jeudi où l’Allemand souffrait de douleurs d’estomac.

James Calado, qui remplaçait Sutil chez Force India se classe 14e. Chez les Français, outre Grosjean, Vergne prend la 16e place et devance une nouvelle fois Ricciardo. Pic est 19e devant Kovalainen, de retour chez Caterham pour ces EL1, Bianchi et Gonzalez qui était dans le baquet de Chilton.

Vettel reprend la main

Le quadruple champion du monde a signé la meilleure marque de ces EL2 sur le Yas Marina Circuit. Battu ce matin par Grosjean, Vettel a montré qu’il faudrait de toute façon compter avec lui ce week-end. L’Allemand peut égaler le record de M.Schumacher en fin d’année si il remporte les trois derniers GP. une motivation suffisante pour ne pas relâcher les efforts après les titres mondiaux décrochés en Inde.

Ferrari un peu mieux, Grosjean perd les freins

Alonso 8e et Massa 10e, le bilan de Ferrari est un peu meilleur que ce matin. Néanmoins, les deux monoplaces italiennes, qui ont encore moins tourné que leurs rivales, restent à bonne distance du podium (près de 7/10e). Mark Webber est le plus proche de Vettel, suivi par Hamilton, Räikkönen, Rosberg et les deux McLaren de Perez et Button. Le Mexicain, qui n’a toujours pas été reconduit par Woking, sait qu’il joue gros sur les trois courses restantes, et se doit de bien figurer.

Romain Grosjean, meilleur performer ce matin, a été assailli de problèmes de freins et n’a pu couvrir que 18 tours. Mais au vu du rythme de la Lotus, montré par le Franco-Suisse ce matin et par Iceman en EL2, surtout en pneus tendres, tous les espoirs sont permis pour l’écurie Or et Noir.

Crédit photo : Lotus

F1 – Japon FP1-FP2 : Mercedes contre RedBull

Les deux premières séances d’essais libres du GP du Japon ont été émaillées de nombreuses sorties de piste, certaines très violentes comme celle de Sergio Perez en EL2. Mercedes et RedBull trustent le haut des feuilles des temps.

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RedBull contre Mercedes contre Lotus, la rengaine reste la même depuis plusieurs courses. Les trois équipes confisquent les meilleurs temps des différentes séances d’essais ou de qualifications. Sur le tracé de Suzuka, Mercedes a tiré la première ce matin avec Lewis Hamilton et Nico Rosberg, auteurs d’un doublé en EL1. Les RedBull sont reléguées à plus de 6/10. Les deux Ferrari de Massa et Alonso suivent à près d’une seconde et les deux Lotus de Grosjean et Räikkönen gardent l’aspiration des voitures rouges. Perez et Ricciardo complètent le top 10 d’une session où les premiers accidents ont eu lieu.

Jules Bianchi et Giedo VanderGarde ont terminé hors piste au même endroit, au virage Degner 2 en fin de premier secteur. Pas de bobos pour les deux pilotes. Pastor Maldonado est aussi parti à la faute, mais sur une erreur de son écurie qui n’a pas suffisamment serré la roue arrière gauche de la Williams du Vénézuélien.

RedBull répond à Mercedes

Dans la deuxième séance d’essais libres, les RedBull de Vettel et Webber ont signé les deux meilleurs chronos devant la Mercedes de Nico Rosberg. Les Lotus de Räikkönen et Grosjean remontent dans la hiérarchie en se classant 4e et 5e, à moins de 6/10 de la RedBull de tête.

Les Ferrari retombent loin du trio majeur avec Massa à 8/10 en 8e position, et Alonso 10e à 1″235. L’Espagnol est parti à la faute en fin de session au virage 8. Il n’a pas été le seul à connaître des difficultés dans ces EL2.

Sorties sans gravité

Raïkkönen bloqué dans les graviers après 17 boucles, Alonso, Maldonado, à la faute après 6 tours seulement, les avatars ont été nombreux dans cette session. Mais c’est la sortie de Perez qui est restée la plus impressionnante. Le Mexicain n’est pas sorti tout de suite de sa McLaren, mais plus de peur que de mal.

Crédit photo : RedBull

F1 – Corée FP1/FP2 : Hamilton dans le tempo

Lewis Hamilton a signé le meilleur temps dans les deux premières séances d’essais libres du GP de Corée. Sur le tracé de Yeongam pour le moment baigné par le soleil, le pilote Mercedes a par deux fois devancé Sebastian Vettel. Button s’est signalé en FP1 et Räikkönen a fini dans le mur en fin de première séance.

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Pour l’instant, le typhon annoncé sur le tracé coréen n’a pas encore donné signe de vie. C’est donc dans des conditions sèches que les pilotes ont entamé les FP1. Une séance dominée par Lewis Hamilton devant les deux RedBull de Vettel et Webber. Les trois monoplaces ne sont séparées que par moins de 0″2. Rosberg prend la 4e place devant un surprenant Button, le pilote le plus assidu en piste ce matin.
Alonso suit en 6e position devant Grosjean, Räikkönen, Perez et Massa pour le top 10.

Mais la grosse info de cette séance est la sortie assez violente de Kimi Räikkönen en toute fin de session. Le Finlandais est parti à la faute dans le dernier virage et a endommagé sa Lotus E21 « version longue ». Pas de nouvelles au niveau de l’état de santé de Kimi, qui, rappelons le, souffre du dos depuis Singapour.

Hamilton remet ça

On prend les mêmes et on recommence. Pour les FP2, Hamilton signe la meilleure marque devant Vettel. Rosberg monte d’un rang en prenant la 3e place devant Webber. 4/10e séparent les quatre monoplaces. Un début de match entre RedBull et Mercedes.

Les Lotus et les Ferrari tentent de suivre le rythme des quatre larrons, mais Massa finit 5e à plus de 0″5. Button et Sutil termine 9e et 10e. Prochaine session demain matin avant la séance de qualification.

Crédit photo : Mercedes

F1 – Singapour EL2 : Vettel frappe fort

Après la domination sans partage de Lewis Hamilton en EL1, c’est au tour de Sebastian Vettel de se mettre en évidence en EL2. Le triple champion du monde devant son équipier Mark Webber de 6/10e et Rosberg de plus d’une seconde. Alonso est loin.

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Va-t-on assister à un duel Mercedes-RedBull durant ce week-end sur le circuit du Marina Bay ? C’est ce qui semble se dessiner au vu de cette première journée. Hamilton ce matin, Vettel ensuite, ont largement dominé les deux séances de jour. A chaque fois les écarts sont importants, mais les chronos de cette deuxième séance montre que les RedBull sont un ton au-dessus des autres.

Hamilton lâche prise, Alonso dans le dur

Meilleur chrono ce matin, Lewis Hamilton a été remis à sa place par le chrono de Vettel. Relégué à 1″119 de la RedBull, Lewis et Mercedes auront fort à faire pour contrer les monoplaces autrichiennes qui semblent très véloces sur ce tracé urbain.

Les Lotus restent au contact des Mercedes avec Grosjean 5e à 1″162 de la meilleure marque et juste dans les roues des deux Flèches d’Argent. Le circuit de Singapour convient aux E21 qui remontent un peu la pente après un été compliqué. Fernando Alonso prend la 6e place à près de 1″5 de Vettel.

Dans le reste du classement, les McLaren de Button (7e) et Perez (10e) entrent dans le top 10, d’où sort, Jean-Eric Vergne, devancé d’un cheveu par son équipier Ricciardo. Felipe Massa déçoit avec seulement le 15e chrono. Ferrari devrait logiquement mettre toutes ses forces dans la voiture 2014, si Alonso marque encore le pas ce week-end au classement face à Vettel.

Crédit photo : RedBull